José Clemente Pozenato nasceu em São Francisco de Paula, Rio Grande do Sul, 1938. Fez os estudos secundários em Caxias do Sul. É bacharel em Filosofia, com mestrado em Estudos em Literatura Brasileira pela Universidade Federal de São Carlos (UFSCar) e doutorado em Letras pela PUCRS, com a tese-romance A Babilônia. Foi professor de literatura na Universidade de Caxias do Sul, onde foi Pró-Reitor de Planejamento e Desenvolvimento Institucional, Pró-Reitor de Pós-Graduação e Pesquisa e Coordenador do Programa de Mestrado em Letras e Cultura Regional. Notabilizou-se com o romance O quatrilho (1985), adaptado para o cinema, em filme dirigido por Fábio Barreto e indicado para o Oscar em 1996, na categoria de melhor filme estrangeiro.
 
Entre as distinções recebidas estão: Troféu Caxias, na categoria Cultura, em 1986; Cidadão Caxiense, título conferido pela Câmara de Vereadores de Caxias do Sul, em 1991; Personalidade do Livro, da Câmara Rio-Grandense do Livro, em 1995. 
 
É integrante da Academia Sul-Brasileira de Letras e da Academia Rio-Grandense de Letras.
 
Foi membro do Conselho Estadual de Cultura do Rio Grande do Sul e secretário de Cultura do município de Caxias do Sul.
 
No ano de 2009, foi escolhido como patrono da Feira do Livro da cidade de Farroupilha, no Rio Grande do Sul.
 
 
Obras:
 
1967 - Matrícula (poesia)
1971 - Vária figura (poesia)
1974 - O regional e o universal na literatura gaúcha (ensaio) (premiado pelo Instituto Estadual do Livro do Rio Grande do Sul)
1982 - Carta de viagem (poesia)
1983 - Meridiano (poesia)
1985 - O caso do martelo (novela policial) (adaptada para a televisão)
1985 - O quatrilho (romance histórico) (adaptado para o cinema)
1989 - O caso do loteamento clandestino (novela policial)
1990 - O jacaré da lagoa (infantil)
1993 - Cánti Rústeghi (poesia)
1998 - O limpador de fogões (contos)
1999 - Conversa solta (coletânea das crônicas publicadas no jornal Pioneiro, de Caxias do Sul)
2000 - O caso do e-mail (novela policial)
2000 - A cocanha (romance histórico) (com os mesmos personagens de O quatrilho)
2001 - Pisca-tudo (infantil)
2006 - A Babilônia (romance histórico) (também com os mesmos personagens de O quatrilho)
2008 - O Caso da Caçada de Perdiz (novela policial)