Nasceu em Porto Alegre em 14.1.1935. Formado em História e Geografia pela PUCRS, começou a lecionar no Ginásio Estadual de São Borja, em 1962, junto com sua esposa Hilda Agnes Hübner Flores, natural de Venâncio Aires e professora de História. 

Em 1965, o casal, com as filhas Ana e Márcia, solicitou transferência para Porto Alegre. Lecionaram o Colégio Júlio de Castilhos e Moacyr, no Colégio Municipal Emílio Meyer. Em Porto Alegre nasceu o filho Marcos, que atualmente reside em Natal, Rio Grande do Norte. Casado com Elizabeth Mayer, tem dois filhos: Luisa e Tales.

Em 1968 o professor Dante de Laytano convidou-o para professor auxiliar no Curso de História, da PUCRS. Aprovado no curso de historiógrafo exonerou-se do magistério estadual. Mais tarde prestou concurso para História do Brasil, na Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), exonerando-se do cargo de historiógrafo.

Realizou o mestrado em História na PUCRS, com a dissertação “Idéias políticas na Revolução Farroupilha”, publicada com o título “Modelo Político dos Farrapos”. Na mesma Universidade apresentou e teve aprovada a tese de doutorado “República Rio-grandense: utopia e Realidade”.

Aposentado como professor foi contratado como professor visitante na FURG, Rio Grande, para o período de 17.5.2009 a 17.5.2010

É um dos fundadores e primeiro diretor do Museu Antropológico do Rio Grande do Sul e Museu de Porto Alegre.

Membro efetivo do Círculo de Pesquisas Literárias (CIPEL), do Instituto Histórico e Geográfico do Rio Grande do Sul (IHGRGS), da Academia Rio-Grandense de Letras (ARL), da Academia Nacional de Lexicografia e sócio correspondente do Instituto Histórico e Geográfico de S. Luís Gonzaga.

Recebeu as seguintes distinções: Medalha Irmão Afonso pela PUCRS, Medalha Simões Lopes Neto, pelo Governo do Estado, medalha Mérito Farroupilha pela Assembléia Estadual, comenda Dante de Laytano pela Comissão de Folclores e comenda Dr. Dante de Laytano pelo Instituto Histórico e Geográfico de S. Luís Gonzaga.

 

Livros publicados

Notas para a história da Revolução Farroupilha, Porto Alegre: PUCRS, 1973.
Olyntho Sanmartin: Biografia e antologia. Porto Alegre: UFRGS, 1975
Modelo político dos farrapos. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1979. 4ª edição 1996.
Colonialismo e missões jesuíticas. Porto Alegre: EST, 1983. 3ª edição: 1996.
Revolução Farroupilha. Porto Alegre: Martins, 1984. 4ª edição, UFRGS, 2004.
História do Rio Grande do Sul. Porto Alegre: Martins, 1986. 8ª edição: EST, 2006.
Historiografia, estudos. Porto Alegre: Nova Dimensão, 1989.
Osvaldo Aranha. Porto Alegre: IEL, 1991. 2ª edição, 1996.
RS: aspectos da Revolução de 1893. (Co-autoria com Hilda Agnes Hübner Flores). Porto Alegre: Martins, 1993. 3ª edição: 2005.
O negro na dramaturgia brasileira. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1995
Revolução dos farrapos. S. Paulo: Ática, 1995.
Dicionário de História do Brasil. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1996. 4ª edição: 2008.
Picada Café. (Co-autoria com Hilda Agnes Hübner Flores). Porto Alegre: Nova Dimensão, 1996.
Reduções Jesuíticas dos Guaranis. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1997.
Tropeirismo no Brasil. Porto Alegre. Nova Dimensão, 1998.
História Ilustrada do Espaço Sagrado. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1999.
República Rio Grandense: Realidade e utopia. Porto Alegre: EDIPUCRS, 2002.
Negros na Revolução Farroupilha. Porto Alegre: EST, 2004. 2ª edição: 2010.
Dicionário de Tropeirismo. Porto Alegre: EST, 2006.

Publicou cadernos didáticos:

Sepé Tiaraju – história e mito. Porto Alegre: EST, 2006.
São Francisco de Assis. Porto Alegre: EST, 2006.
Gaúcho – história e mito. Porto Alegre: EST, 2007.
Rio Grande do Sul: Guerras e conflitos. Porto Alegre: Memorial do Rio Grande do Sul, 2008.
Invasão Espanhola no Sul do Brasil. Porto Alegre: Memorial do Rio Grande do Sul, 2008.
Idéias francesas na Guerra Civil dos Farrapos. Porto Alegre: Memorial do Rio Grande do Sul, 2010.

Organizou as antologias:

Cultura afro-brasileira. Porto Alegre: EST, 1980.
Cultura sul-rio-grandense. Porto Alegre: EST, 1981.
1893-95: Revolução dos maragatos. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1993.
Negros e índios: história e literatura. Porto Alegre: EDIPUCRS, 1994.
Mundo Greco-Romano: arte, mitologia e sociedade. Porto Alegre: EDIPUCRS, 2000.
Cinema: imagens da história. Porto Alegre: Evangraf, 2002.
Arte em movimento, imagens da história. Porto Alegre: Palier, 2004.
Mundo Greco-Romano: o sagrado e o profano. Porto Alegre: EDIPUCRS, 2006.
Cartões-postais: imagens e história cultural. Porto Alegre: Ediplat, 2007.